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Presença do pastor | Confinamento | Maneio do gado |
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A necessidade de protecção dos animais domésticos contra os predadores tem por base um conhecimento ancestral que, moldado pela convivência entre o homem e os predadores, produziu diferentes métodos de maneio e de protecção eficazes e por vezes muito originais. Os cães de gado são um dos métodos mais utilizados, mas existem outros que são igualmente importantes e complementam a protecção dada pelos cães. Estes métodos podem ir desde o simples confinamento nocturno do gado, utilizando estruturas que impedem o acesso do predador, à utilização de engenhos ou de outros animais de protecção, que assustam o predador e o mantêm à distância.

Porém, com o desaparecimento dos predadores e o desinteresse pela pastorícia, muitos dos métodos deixaram de ser usados, existindo o risco de se perder o conhecimento sobre a sua utilização. Recuperar esse conhecimento adquire uma grande importância, pois pode ser muito útil para o desenvolvimento de novos métodos de protecção ou para melhorar os actualmente em uso.

Uma das actividades desenvolvidas pelo Grupo Lobo consiste na recolha, a nível nacional e internacional, de informação sobre métodos antigos e actuais, de protecção de animais domésticos, através de pesquisa bibliográfica, de entrevistas orais, de inquéritos e do contacto com investigadores estrangeiros.

É importante ter em conta que nenhum método pode impedir totalmente a predação, mas apenas contribuir para a sua redução. Assim, devem utilizar-se métodos complementares que garantam uma protecção acrescida, mas que sejam adequados às condições existentes, nomeadamente, ao tipo de rebanho e ao maneio e pastoreio utilizados, às condições do meio e às espécies e densidades dos predadores existentes.