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Quantos cães de gado são necessários?

O número de cães necessários para proteger eficazmente um rebanho depende de vários factores: tipo e número de animais no rebanho; tipo e densidade dos predadores; intensidade da predação; localização e características das pastagens; e sistema de produção utilizado. Pastagens mais planas e abertas requerem menos cães que áreas mais acidentadas ou com vegetação mais densa. Rebanhos maiores ou que se dispersem mais também necessitam de mais cães. Para um rebanho de dimensão média (cerca de 150-200 animais) é conveniente ter 2 ou mais cães, pois em grupo tornam-se mais confiantes e geralmente têm uma actuação complementar, sendo por isso mais eficazes. Deve começar-se com um cão e introduzir outro apenas quando o primeiro já estiver bem estabelecido, podendo assim servir de modelo para o cão mais novo. Criar vários cachorros ao mesmo tempo pode promover comportamentos de grupo (brincar, perseguir) que podem causar ferimentos no gado. Ter muitos cães adultos pode também ser um problema uma vez que pode levar alguns cães a vadiar, afastando-se do rebanho, ou encorajar comportamentos de grupo não desejáveis, tais como maior agressividade para com pessoas que se aproximem do rebanho.